Oamenii de știință avertizează că schimbările climatice ar putea declanșa următoarea pandemie majoră

Pe măsură ce clima globală continuă să se încălzească, oamenii de știință prevăd că animalele sălbatice vor fi forțate să-și schimbe habitatele, probabil în zonele cu populații umane mari. Acest lucru va crește foarte mult riscul unui salt viral la oameni care ar putea duce la următoarea mare pandemie.

Cercetătorii prevăd că, pe măsură ce temperatura Pământului continuă să se încălzească, animalele sălbatice vor fi forțate să migreze din habitatele lor – cel mai probabil către zone cu densitate mare a populației umane – crescând considerabil pericolul unui salt viral pentru oameni, care ar putea duce la următoarea pandemie.

Această legătură între schimbările climatice și transmiterea virală este descrisă de o echipă internațională de cercetare condusă de oameni de știință de la Universitatea Georgetown într-un articol intitulat „Schimbarea climatică crește riscul transmiterii virale între specii” care a fost publicat pe 28 aprilie 2022 în revistă. Natură.

În studiul lor, cercetătorii au efectuat prima evaluare cuprinzătoare a modului în care schimbările climatice vor restructura viromul global al mamiferelor. Lucrarea se concentrează pe schimbările în aria geografică – călătoriile pe care speciile le vor face urmând habitatele lor în zone noi. Pe măsură ce întâlnesc alte mamifere pentru prima dată, studiul prevede că vor împărtăși mii de viruși.

Schimbările climatice vor duce la o nouă împărțire virală între speciile de mamifere

Până în 2070, centrele populației umane din Africa ecuatorială, sudul Chinei, India și Asia de Sud-Est se vor suprapune cu punctele fierbinți prezise de transmitere virală între specii la fauna sălbatică. Credit: Colin Carlson/Georgetown University

Ei susțin că aceste schimbări oferă o oportunitate mai mare pentru viruși precum Ebola sau coronavirusuri de a apărea în locuri noi, făcându-le mai greu de urmărit și în noile tipuri de animale, permițând virusului să sară mai ușor printr-o specie de „trebune” la om.

„Cea mai apropiată analogie este de fapt riscurile pe care le vedem în comerțul cu animale sălbatice”, spune autorul principal al studiului, Colin Carlson, PhD, profesor asistent de cercetare la Centrul pentru Știința și Securitatea Sănătății Globale de la Centrul Medical al Universității Georgetown. „Ne facem griji pentru piețe, deoarece punerea animalelor nesănătoase împreună în combinații nenaturale creează oportunități pentru acest proces de apariție treptat – cum ar fi modul în care SARS a sărit de la lilieci la pisici zibete și apoi de la civete la oameni. Dar piețele nu mai sunt speciale; într-un climat în schimbare, acest tip de proces va fi realitatea în natură peste tot.

Este îngrijorător faptul că habitatele animalelor se deplasează în mod disproporționat în aceleași locuri ca și așezările umane, creând noi puncte fierbinți de risc de revărsare. O mare parte din acest proces ar putea fi deja în desfășurare în lumea de astăzi cu o încălzire de 1,2 grade, iar eforturile de reducere a emisiilor de gaze cu efect de seră ar putea să nu împiedice desfășurarea acestor evenimente.

O altă constatare importantă este impactul pe care creșterea temperaturilor îl va avea asupra liliecilor, care reprezintă majoritatea cotelor de virusuri noi. Capacitatea lor de a zbura le va permite să călătorească pe distanțe lungi și să împărtășească cei mai mulți viruși. Datorită rolului lor central în apariția virală, cele mai mari efecte sunt proiectate în Asia de Sud-Est, un hotspot global pentru diversitatea liliecilor.

„La fiecare pas”, a spus Carlson, „simulările noastre ne-au luat prin surprindere. Am petrecut ani de zile retestând aceste rezultate, cu date diferite și ipoteze diferite, dar modelele încă ne conduc la aceste concluzii. Este un exemplu cu adevărat uimitor despre cum putem, de fapt, prezice viitorul dacă încercăm.

Pe măsură ce virușii încep să sară de la speciile gazdă cu o viteză fără precedent, autorii spun că impactul asupra conservării și sănătății umane ar putea fi uluitor.

„Acest mecanism adaugă încă un strat modului în care schimbările climatice vor amenința sănătatea umană și animală”, spune co-autorul principal al studiului Gregory Albery, dr., cercetător postdoctoral la Departamentul de Biologie de la Colegiul de Arte și Științe de la Universitatea Georgetown. .

„Nu este clar exact cum ar putea afecta acești noi viruși speciile implicate, dar este probabil ca mulți dintre ei să se traducă în noi riscuri de conservare și să alimenteze apariția de noi epidemii umane”.

În ansamblu, studiul sugerează că schimbările climatice vor deveni cel mai mare factor de risc din amonte pentru apariția bolilor, depășind probleme de profil mai înalt precum defrișarea, comerțul cu animale sălbatice și agricultura industrială. Autorii spun că soluția este de a cupla supravegherea bolilor faunei sălbatice cu studii în timp real ale schimbărilor de mediu.

„Când un liliac brazilian cu coadă liberă călătorește până în Appalachia, ar trebui să fim investiți în cunoașterea virușilor care îl însoțesc”, spune Carlson. „Încercarea de a identifica aceste salturi de gazdă în timp real este singura modalitate de a preveni ca acest proces să ducă la mai multe deversări și mai multe pandemii”.

„Suntem mai aproape ca niciodată de a prezice și de a preveni următoarea pandemie”, spune Carlson. „Este un pas mare către predicție – acum trebuie să începem să lucrăm la jumătatea mai grea a problemei”.

„Cel[{” attribute=””>COVID-19 pandemic, and the previous spread of SARS, Ebola, and Zika, show how a virus jumping from animals to humans can have massive effects. To predict their jump to humans, we need to know about their spread among other animals,” said Sam Scheiner, a program director with the U.S. National Science Foundation (NSF), which funded the research. “This research shows how animal movements and interactions due to a warming climate might increase the number of viruses jumping between species.”

Reference: “Climate change increases cross-species viral transmission risk” by Colin J. Carlson, Gregory F. Albery, Cory Merow, Christopher H. Trisos, Casey M. Zipfel, Evan A. Eskew, Kevin J. Olival, Noam Ross and Shweta Bansal, 28 April 2022, Nature.
DOI: 10.1038/s41586-022-04788-w

Additional study authors also included collaborators from the University of Connecticut (Cory Merow), Pacific Lutheran University (Evan Eskew), the University of Cape Town (Christopher Trisos), and the EcoHealth Alliance (Noam Ross, Kevin Olival).

The research described is supported in part by a National Science Foundation (NSF) Biology Integration Institutes (BII) grant (BII 2021909), to the Viral Emergence Research Initiative (Verena). Verena, co-founded by Carlson and Albery, curates the largest ecosystem of open data in viral ecology, and builds tools to help predict which viruses could infect humans, which animals host them, and where they could someday emerge. NSF BII grants support diverse and collaborative teams of researchers investigating questions that span multiple disciplines within and beyond biology.

Addition funding was provided by the NSF grant DBI-1639145, the USAID Emerging Pandemic Threats PREDICT program, the Institut de Valorisation des Données, the National Socio-environmental Synthesis Center, and the Georgetown Environment Initiative.

Add Comment